VC对硬件创业为何看得多、投得少?

2014-03-28 13:01 来源:青年创业网

硬件创业 互联网创业

昨晚(3月27日),周鸿祎在微博上宣布,360发布了一款新的硬件产品“智键”。该产品可插入耳机孔,配套APP后,可实现一键拍照、录音等快捷键功能。据了解,“360智键”是去年两位刚刚入职360的90后大学生,在入职培训期内设计完成的。

就资金支持而言,这两位90后大学生跟市场上大量仍在为产品找钱无路的创业者相比,是幸福的。试想一下,如果他俩出去单独做一个团队,是否有VC会迅速看好这款产品、以及两位90后的制造、市场、销售能力,决然拍出几百万元的天使投资或A轮?真不好说。

最近有一种说法,可穿戴设备正在经历“退烧”,但“退烧”这种说法是否正确有待讨论:一方面,依旧有大批的硬件创业者跳入可穿戴设备领域;另一方面,投资人并非变得谨慎,而是一直很谨慎——很多团队拿不到钱,或者因为能够融到的数额太少而无法谈妥。一头是越来越多的硬件创业者浮出水面,一头是拿着钱的投资机构看得多出手少,问题出在哪儿?

虎嗅最近接触了几个硬件创业团队:其中既有抛下稳定工作带着 3F(family, friend, fool)的血汗钱下海创业的80后;也有轻装上阵又有冲劲又有冲动的90后团队。从某些程度上来说,他们是相似的:采用成熟技术、产品切中一部分人的需求、强调用“算法”树立门槛、着力改善用户体验;他们都找到了适合的代工厂,也做出了一批demo好去和投资人去谈判,但总的来说,拿钱都不太容易。

90后团队:“学生身份”是把双刃剑

和长颈鹿科技CEO向仁凯见面是在北大的泊星地咖啡厅。仁楷声音不大、语速稍快,面庞显得有些稚嫩。还在北大信科读大三的向仁楷是92年生人,“长颈鹿科技”这个9人的小公司却集合了技术、UI工程师、运营、财务,而且成员全都是学生。他们的第一款产品就是一个软硬结合的可穿戴设备“长颈鹿朋友”,这款产品可以在用户坐姿不正确的时候进行提醒。“人们的需求很多,硬件创业的方向有很多”,他说,“要跳出可穿戴硬件同质化的圈子。”

由于公司骨干都是学生,他们并不需要一个固定的办公室,也无需每月眼巴巴的等着薪水开锅。两个创始人都是北大信科学院的,不仅可以利用所学的知识改进长颈鹿朋友的算法,甚至可以在实验室有空的时候去测试一下硬件可行性。软件开发、电路板设计、外观设计和运营全部由他们这个小团队完成,非常省钱。

从去年11月提出创意,到12月找到厂商开发硬件、1月功能电路开发完毕进入外观设计、2月工程机验证成功、APP开发完毕到3月开始众筹,目前融到了7万 5,比预计的1万多出了7倍多,最低89元的支持金额也得到了519位支持者的支持,而他的花销只是父母资助的近10万元。

但眼看产品5月就要正式开卖,仁楷却对面对接踵而来的问题,除了要一个人应付接踵而来的供应商、投资人、经销商的电话外,最重要的就是赶快把天使轮的钱融下来,好在正式上市前改进长颈鹿朋友的工艺,比如把塑料外壳换成金属外壳。

改进工艺就至少需要10万。可是,即便不少投资机构表示出兴趣和意向,走到相互选择这一步却没那么容易。究其原因,除了投资数额以外,风投对于学生团队的投资也更为谨慎。“需要committee讨论通过的比较麻烦,如果能找到个人投资者可能会更理想”,出于种种原因,仁楷更倾向于选择个人天使。

虎嗅联络了丰厚资本的创始合伙人谭群钊。作为原盛大网络董事长、他联合巨人网络联合创始人岳弢、投资人杨守彬以及吴智勇创立的丰厚资本也在智能硬件创业领域有了不少的投资。谭群钊认为,投资人并非排斥在读甚至刚毕业的大学生,“年龄并不是绝对的必要条件。甚至在电子行业,有些学生靠天分和勤奋就水平就已经行业领先,这些不是靠时间磨出来的。”认同归认同,谭却也隐晦地表示,并不鼓励每一个大学生都去创业,“(大学生)要到非创业不可才去创业,我们在硬件领域看到的更多是年龄大的,以前在相关领域做很熟了,又有新想法、技术、资源、团队积累,十月怀胎已经九个月了,比为创业而创业要可靠一些。”

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