从毒品走私犯到身家过千万美元的科技创业者

2016-06-06 11:17 来源:青年创业网 浏览:

KashFlow 账目管理软件

1999年,年仅21岁的Duane Jackson到达亚特兰大机场后,拿了行李箱就径直走向“无需报关”的绿色通道。

“请跟我来。“一位机场安检人员在Jackson快要到达入境处时突然说道。

在被仔细检查了行李箱之后,Jackson紧张不安地轻轻推了一下身后的背包,希望安检人员能够忽视这个包。

“还有那一件。”安检人员厉声说道。

Jackson的手提箱里没有任何违禁品,但背包里却有6500粒摇头丸。这些摇头丸藏在一罐爽身粉和一对扬声器之中。

“这实在太傻了。”17年后接受外媒采访时Jackson这样说道。

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由于参与毒品走私Jackson被判入狱服刑。出狱之后,他创建了在线会计公司KashFlow。据《卫报》报道,这家公司在2013年以2000万英镑(约3000万美元)的成交价被收购了。

如今,他为服刑人员设立了一个项目,鼓励他们在出狱之后充分发挥自己的创业热情。据报道,这一项目大幅度降低累犯率,每年可为英国纳税人节约14亿英镑(近20亿美元)。

Jackson出生于伦敦东部的纽汉。幼时,Jackson家里的情况就不大好。11岁的他离开了母亲,被送往了儿童福利院。

“虽然那不是一个充满爱的环境,但也不至于会虐待儿童。我想那里算是一个比较安全的环境。”Jackson就是这样形容。

他承认在福利院度过的时间使他变得冷漠,但是这段经历也有助于日后他在商业领域获得成功。

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他用“平淡”形容在儿童福利院的那段时间,但显然这是一个避重就轻的形容。Jackson表示他在被许多学校开除之后就整天与儿童福利院的社工待在一起。

有一天,14岁的Jackson在角落里发现了一台未被开启的ZX Spectrum电脑。他怯生生地问社工能否使用这台电脑。福利院的员工欣然同意,这总比让他只看电视好。

他很快就迷上了Spectrum,每天花好几个小时查看电脑的使用手册来学习编码。

“如果电脑运行结果与你预期不符合,很简单,就是因为编程错误,是你的错。这就是我喜欢编程的原因。”Jackson解释道。

Jackson在电脑编程中凭借超强逻辑以及准确性中得到了自我认可。然而,这只是他人生走向混乱的开始。

在他16岁离开福利院后搬入政府名下的一所公寓。即使那时Jackson没有获得任何正式的资格证,也顺利找到工作,成为了办公室的一名初级文员。

在他18岁的时候,由于高昂的公寓租金且缺乏资金管理技巧,他的财务状况极其糟糕。

“在伦敦东区,大家不是在犯罪就是在打犯罪的擦边球,否则你就是异类一般的存在。”Jackson说道。

和Jackson一起长大的伙伴建立了自己的毒品事业,例如利用飞往美国的客机来走私毒品。Jackson也参与其中。

Jackson本人并不是毒品爱好者。鉴于90年代伦敦摇头丸的普遍性,他认为走私摇头丸不像走私可卡因或海洛因那么严重。

Jackson说:“我真的以为就算被抓到,最后也只是被警告。”但现实却是被告知将被判入狱25年并处以100万美元的罚款。

Jackson表示自己“只受到了一点点惩罚”。他原以为自己要在狱中待10年以上,但结果只需服刑五年。鉴于Jackson在狱内表现良好,最终他只在狱中待了两年半。

在英国内部的怀特岛监狱内,Jackson只用了一个早晨就完成了两周课时的电脑课程,从此“一举成名”。后来授课老师生病了,Jackson被要求接替老师来教电脑课。

服刑期间Jackson的前女友重新和他联系。由于服刑的监狱相当“开明”,因此在Jackson服刑期间Nadia怀孕了。

在狱中的空闲时间内,Jackson开始反思自己的人生选择。

“我觉得我当时会犯错只是因为没有考虑清楚......也许听上去有点可笑,但当时我的确觉得命运其实掌握在自己手中。”

他补充道:“在狱中的时候,我很庆幸自己不是那些想念孩子却永远只能看照片的犯人。在知道女朋友怀孕之后,我意识到如果继续走之前的路,那我将变成那种人。”

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因此,Jackson决定不再碰违禁品。

受到Prince's trust(查尔斯王子负责的一个慈善机构,该机构专门为那些刑满释放的人员创业提供帮助)一次演讲的启发,Jackson决定尝试自己创业。

Jackson和他的妻子孩子搬到了埃塞克斯。在Prince's trust的帮助下,他开始为客户提供编程服务,按小时收费。收入可观足以养活家庭,可他仍然做不好账户管理。

“现有的软件使用起来太困难了。”Jackson这样说道,“因此我决定自己写程序。作为一个网页开发者,在网页服务器上创建一个文件夹、粘贴代码然后在网页上进行软件开发是很正常的。”

很快,有一些小企业开始询问他们是否可以借用Jackson的软件,并在使用后提出了一些建议。

他说:“我花了六个月(也许是一年)才意识到我的工作重心应当是将其作为产品出售给其他企业,而不是继续按小时出售我自己的时间。”。

账目管理软件KashFlow成立于2005年,当时最大的竞争对手是Sage。

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“最终,我们与Sage展开了几场大型公关战,从某种程度上来说这也促进了我们公司的发展。公关战为我们带来了很多媒体的关注。”Jackson这样说道。

Kashflow是一个网页应用,而Sage则提供桌面软件。Sage将网页应用形容成一时的风尚。Jackson则表示这恰恰是一个很好的机会让我们向大家表示网页应用才是未来。”

Jackson回忆之前对付Sage所用的公关噱头时,眼里都带着兴奋。

当初公司发布声明:只要把Sage为你提供的资料复印件寄给我们,你就可以获得Kashflow一年免费使用权。

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图为2013年KashFlow出售给IRIS时Jackson与Lord Young的合照。

随着Jackson的企业越来越成功,英国首相卡梅伦企业顾问的Young of Graffham勋爵也投资了KashFlow,甚至还担任了董事会主席一职。

KashFlow成立八年之后被IRIS收购。根据合约规定,Jackson不可以透露具体的收购金额,但是《卫报》报道收购金额接近2000万英镑(3000万美元)。

之后,Jackson又创办了另一家叫做Supdate的公司——简化为股东提供最新消息这一流程的软件。

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图为Jackson一家。

Jackson希望自己可以成为犯人以及政策制定者参考的案例。

他还与Centre for Entrepreneurs以及Prince's trust合作为犯人提供更多创业课程。

“我认为狱中有很多天生的企业家,尤其是那些从事毒品交易的犯人,毒品交易和创业还是有很多共同性的。如果他们能把这些技巧用于做正确的事情,他们都能成为出色的企业家。”他这样说道。

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图左为Elon Musk,右边是Jackson。

据CFE报道,这一大规模鼓励犯人创业的项目每年最多可以为英国政府节约14亿英镑。这是根据累犯率减少而计算出来的结果。

我们与负责此项报道的研究人员Maximilian Yoshioka进行了交流,询问他该项目可以带来什么好处。

“实事求是地说,该项目可以让狱中的犯人在出狱之后更好地养活自己。”Yoshioka说道。

就道德来说,该计划是可行的,因为服刑本身就是一种惩罚,剥夺了犯人的自由,那我们无需把监狱变成一个更残酷的地方。

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图中左为查尔斯王子,中间是Jackson,右边为Nadia Jackson。

Jackson毫不避讳谈自己之前的事。“事情都已经发生了也无法改变。”Jackson这样说道,“这有点像Jenga:玩家交替从积木塔中抽出一块积木并且使其平衡得放到塔顶,去创造一个不段增高,越来越失去根基的积木塔,直到积木塔倾倒。如果你抽出了一块积木——我在监狱中度过的那段时间或是其他事情——那么整个积木塔就会倾倒,我也不会是现在的我了。”

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