推动企业中层创新的三种方式

2014-10-04 10:08 来源:青年创业网

中层管理人员万岁。这一从事幕后工作的独特群体经常被高层领导所忽视,他们的人数占美国劳动力的7.6%——约1080万。中层管理人员是决定一家公司精气神必不可少的中坚力量,他们在任何新产品、服务或业务平台成功推出的过程中都起着重要的作用。他们在日常运营中的作用如此关键,以致麻省理工学院数字商务中心的首席研究员安德鲁•麦卡菲将他们称为“对经得起技术考验的人群”。换言之,他们绝不可能被机器人所取代。

如今,随着企业纷纷摈弃象征工业时代传统的“金字塔”式管理架构,中层管理人员的定义以及其职责都正在发生转变。技术正在让长期以来的层级结构变得扁平化,这种结构便于识别属于各功能区的客户以及正在企业内推行新方案的群体。如今,除了连接人员和信息所需的精湛技术之外,解决问题和执行能力依然是中层管理人员必须掌握的“重要人力技能”。

中层管理人员,一个独特的群体

在数字时代,哪些人是中层管理人员?销售总监、房地产分析师、门店经理、商品经销经理、客服主管和总经理。这些人处于副总裁和直接面对顾客的员工之间,他们的作用常常受到忽视。他们的角色一直是“做”和“执行”企业高层制定的计划和策略。但他们也被要求发展新的技能并与多个团队的同事进行协调,因而他们善于协作和沟通。中层管理人员代表各企业必不可少的一部分,践行着高层的策略。安永全球有限公司(前安永会计师事务所)首席人才发展官艾莉森•胡克指出,“没有他们的响应性,企业便会分崩离析。”

中层管理人员通常负责监督企业流程并监管人员,在过去几年中他们见证了企业员工队伍的缩减。由于站在管理第一线,相比其他级别的管理人员,中层管理人员受大萧条造成的裁员较少,但与其他群体相比,他们对工作的投入度却下降更多。一家餐饮服务企业的工程师评论道,中层管理人员的“工作比过去复杂得多”,他们需要监督技术流程、进行数据分析并提高工作效率。

让中层管理人员成为变革的推动者

一直被动执行而非“创新思考”的一个群体能否影响企业的创新?是否应要求中层管理人员进行创新?答案是肯定的。如果中层人员与创新过程脱节,那么他们获得的晋升机会也会较少,这样也会增加“转投”对手企业麾下的风险,还会导致客户需求增加时的组织灵活性下降。

因此,中层管理人员不应只被视为干活的人,以下是鼓励中层人员为企业创新的三种方式。

1. 要把中层管理人员视为在企业内建立技术影响力的关键群体。如今,要求员工参与创新意味着为其提供连接企业内外的技术平台,同时也意味着训练其使用提高工作效率的技术工具。例如,思科的员工均可以使用公司的思科网真系统,他们可以使用高端的触摸屏安排跨时区的讨论,对会议时间提出要求,轻松邀请高层领导或外部资源(如供应商或客户)加入。这使得员工可以借助技术进行更深入的协作和丰富的对话。企业还可以推动使用简化记录或减少纸面工作的应用程序。通过鼓励技术使用,企业能保持跟上技术的节拍,并鼓励中层管理人员更好地引导数据和交流,这些都有利于创新。

2. 通过重视学习能力而非仅激励效率,来重塑企业的中层人员。对中层管理人员来说,“处于中间位置”已不再意味着职责一成不变。该群体因为协作和联系而蓬勃发展,他们结合专业知识和人际能力解决危机。因此,公司可以重塑中层人员,令这类岗位成为经理人可以在合作中学习的位置。激励中层管理人员提出竞争对手问不出的新问题,而非发展只会埋头苦干的员工。例如,为了确保其管理人员在日新月异的行业内保持参与和开拓新思维,梅西百货利用模拟项目帮助这个群体设想日常决策、甚至人才发展中会出现的各种新问题。中层员工通过模拟项目可以想象新的客户情况,使其思维超越现有工作任务。锻炼提出新问题的思考能力可以使中层管理人员随时做好学习的准备,而非只是一味执行任务。

3. 为中层管理人员提供机会,为迎接“颠覆”做好准备。在谈及全球创新趋势调查的最新发现时,美国通用电气首席营销官康贝丝表示,公司需要更大胆地帮助各级领导者应对其日益复杂的角色。康贝丝认为,今天的员工需要做好迎接“颠覆”的准备。他们不能满足于接受现有的业务结构或流程。他们需要提出产生碰撞的看法,来改变自己的工作大环境。例如,一家全球房地产投资公司要求员工找出影响企业经营效率的诸多问题,并加以解决。该公司积极地为几十名中层管理人员提供协作技能方面的培训,并为颠覆性思维提供许可和空间。这些管理人员并未囿于现有的任务型解决方案,而是不断拓宽思路。在高层领导的鼓励下,中层管理人员摒弃了“只要完成任务”的心态,跨部门协作,突破束缚,获取新资源。自此,新想法层出不穷。激励中层管理人员展开新对话,增强他们的信心,让他们敢于向高层领导谏言,提出颠覆性的想法。

我们总认为改变要么自上而下,要么自下而上。但弗吉尼亚大学教授和文化高等研究院执行理事詹姆斯•戴维森•亨特表示,成功调动企业的中层人员才会真正激发改变。通过调动中层人员,领导者可以持久地改变思维和行为。当自上而中地进行改变时,企业的创新势头便达到了最大。

切勿只设计高层领导参与的创新策略。思考一下如何让中层人员成为带来创新和改变的新锐资源。

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